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Reunión extraordinaria de UNASUR por Haití

February 10, 2010

La cumbre extraordinaria de la Unión de Naciones Sudamericanas (Unasur) se instaló el martes en Quito para definir la ayuda de la región con miras a la reconstrucción de Haití tras el devastador terremoto del 12 de enero.

En la reunión participaron solo algunos mandatarios–Rafael Correa de Ecuador, Alvaro Uribe de Colombia, Fernando Lugo de Paraguay y Alan García de Perú– además de cancilleres y enviados especiales de Argentina, Brasil, Chile, Guyana, Surinam, Uruguay y Venezuela. Finalmente se aprobó una resolución de cooperación permanente con Haití.

Esta decisión implica crear un fondo de 300 millones de dólares para colaborar en los temas principales que el país está necesitando. Cien millones serán financiados por cada uno de los países miembros de UNASUR en un porcentaje en relación a su PBI. Para el resto del monto se pedirá un crédito al Banco Interamericano de Desarrollo.

El presidente de Haití René Préval, presente en el encuentro, puntualizó que las principales necesidades del país son la reconstrucción vial, el desarrollo agrícola y la cooperación en materia de salud. Serán entonces en estos temas en los que se enfoque la ayuda de los países de la UNASUR.

Por otro lado el presidente Pro Tempore de la UNASUR Rafael Correa, pidió a los países miembros eliminar los impuestos a la importación de productos que provengan de Haití para colaborar de esta manera con el estimulo a la producción del país. “El acompañar a Haití será el enfoque de nuestra colaboración. La idea es que la ayuda empiece a llegar en un lapso de dos semanas. No queremos que todo esto quede solo en un documento” expresó Rafael Correa.

Se estima que en los próximos días habrá una comisión de cancilleres que viaje a Haití para definir cuales son las acciones primordiales a realizar. Según lo conversado se estima que cada país se hará cargo de un área de trabajo. Se adelantó que Argentina trabajará en el área de salud, mientras que Ecuador en la parte de desarrollo agrícola y Colombia en la reconstrucción. Esto se irá definiendo durante el transcurso de los días.

Lo que si remarcaron los miembros presentes es que todo lo que se haga en el país caribeño será previamente autorizado por el pueblo haitiano. “Ellos nos irán marcando los avances y las necesidades”, puntualizó Correa.

Esta no fue la primer reunión por el tema sino recordemos que días previos había tenido lugar la reunión del Consejo de Defensa Sudamericano que había reunido a los viceministros de esa cartera en la ciudad ecuatoriana de Manta, donde además de debatir acerca de la configuración de un Protocolo de Paz y Seguridad del organismo se había decidido ayudar a Haití.

Fue en esa reunión donde se decidió el encuentro que tuvo lugar ayer en Quito y donde se había escrito la primera resolución que comprometía los esfuerzos de la UNASUR para prestar ayuda humanitaria a la nación caribeña.

Un tema que generó mucha expectativa fue la presencia del presidente de Colombia, Alvaro Uribe en esta reunión. Recordemos que el presidente de Colombia no había regresado a Ecuador desde la ruptura de relaciones luego del bombardeo de Colombia a bases de la FARC en Ecuador. El encuentro se dio de manera distendida con el recibimiento protocolar que se le dio al resto de los mandatarios. Esto no deja de ser un paso hacia adelante para las relaciones de ambos países.

Consejo de Seguridad de la ONU aprueba tropas adicionales para Haití

January 20, 2010

Foto de archivo: Haití, 2004. Cascos Azules argentinos reparten alimentos entre la población luego del huracán. 3500 efectivos adicionales de distintos países se unirán ahora a MINUSTAH

El Consejo de Seguridad de la ONU aprobó por unanimidad el envío de 1500 policías y 2000 militares para reforzar durante seis meses la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití. El contingente ayudará a mantener la seguridad y a proteger las actividades de distribución de asistencia humanitaria.

Esta había sido la recomendación del Secretario General, Ban Ki-moon, tras su visita a ese país el domingo pasado. Ban Ki-moon señaló en esa oportunidad que este pedido representa un 67 por ciento más de efectivos policiales y un 30 por ciento adicional de tropas.

“MINUSTAH y los contribuyentes clave de tropas se pusieron de acuerdo sobre una división clara de responsabilidades en cuanto apoyo de seguridad y humanitario”, dijo Ban. “Este es uno de los mayores y más graves desastres naturales de las recientes décadas. Para las Naciones Unidas fue la mayor pérdida de personal de su historia”, agregó. 

Ahora, con la aprobación de estas tropas adicionales, Ban destacó que el Consejo envió un mensaje claro: “el mundo está con Haití”.

“Nuestras operaciones de socorro están funcionando cada vez más rápido. Naturalmente, para quienes lo han perdido todo, la ayuda nunca llega suficiente rapidez”, explicó Ban. “La buena noticia –dijo-es que se está progresando raudamente, pese a los difíciles desafíos logísticos”.

Estimó que dentro de una semana se estarán distribuyendo raciones alimentarias a un millón de personas y se espera que muy pronto se reabran las instalaciones del puerto en la capital haitiana. Añadió además que la coordinación se está consolidando bajo la égida de distintos organismos de la ONU.

“Sin embargo, estamos preocupados de que el número de insumos y personal no solicitados y no coordinados que entra a Haití ponga excesiva presión en los recursos logísticos limitados e interfiera en la distribución de ayuda vital”, advirtió Ban.

En ese sentido, exhortó a las ONG internacionales a trabajar con Naciones Unidas para complementar y no duplicar sus esfuerzos.

Por otra parte, Alain Le Roy, Secretario General Adjunto de la ONU para Operaciones de de la Paz, afirmó que MINUSTAH tiene capacidad suficiente para mantener la seguridad de Haití en general, pero necesita de estos refuerzos para escoltar a las caravanas de ayuda humanitaria.

Alain Le Roy explicó que por ello el Secretario General pidió 3.500 efectivos militares y de policía adicionales al Consejo de Seguridad.

“También estamos considerando cada vez más importante asegurar los corredores humanitarios que vamos a establecer, por un lado entre Puerto Príncipe y la República Dominicana, y entre Puerto Príncipe y los puertos del norte de Haití”, indicó Le Roy.

Informó que el gobierno dominicano ha prometido aportar un batallón de 800 efectivos justamente para controlar la seguridad en el corredor hacia la capital haitiana.

Fuente: Centro de Noticias de la ONU | Consejo aprueba tropas adicionales para Haití | Haití: Tropas protegerán corredores humanitarios | Ban pide refuerzos de seguridad para Haití

Sr. Presidente, esta vez, por favor cállese.

January 19, 2010

No es novedad escuchar exabruptos fuera de lugar y consignas anti-norteamericanas de parte del presidente venezolano. Tampoco es novedad que sus afirmaciones sean una mezcla de mentiras  e ignorancia. Ahora está usando la tragedia de Haití como excusa para atacar a los Estados Unidos.

“Parece que están ocupando militarmente Haití”, dijo Chávez, en alusión a que Estados Unidos está enviando “miles de soldados armados” a la isla caribeña. El mandatario dijo que si Estados Unidos en realidad quiere ayudar a los haitianos debe enviar “medicinas, agua, alimentos”.

Señor presidente Chavez, usted sabe – salvo que no mire las noticias – que Estados Unidos sí ha enviado “medicinas, agua, alimentos”. Y sabe que los soldados han reabierto el aeropuerto, están por abrir el puerto, salvan gente, curan heridos, coordinan la logística, proveen seguridad y apoyan a las fuerzas de la ONU mientras éstas se recuperan del duro golpe sufrido.

Helicóptero MH-60S en Haití (Foto: US Navy)

Sepa también señor Presidente que hasta hoy la USAID (la agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo) ha aportado $63.3 millones en ayuda humanitaria a Haití, incluyendo $22 millones provistos por USAID a otras organizaciones internacionales  – como la International Organization for Migration (IOM), la U.N. World Health Organization (WHO), y el U.N. World Food Program (WFP) – para apoyar la distribución de alimentos, ayuda sanitaria y logística necesarios en Haití. Otros $48 millones se han invertido en alimentos. En total,  la inversión de USAID para Haití en ayuda humanitaria hasta hoy alcanza los $111 millones de dólares.

Un ejemplo de esta ayuda son 9,600 bidones de 10 litros de agua y 3,840 kits higiénicos para abastecer 19,200 personas por dos semanas que anteayer la USAID, en coordinación con el Departamento de Defensa, envió en un día a Port-au-Prince.  El envío también incluía 200 rollos chapa plástica para fabricar cobertizos para 10,000 personas. El mismo día un buque con 2,100 toneladas de alimentos enviados por USAID arribó a Port-au-Prince.

Ahora hablemos sobre las Fuerzas Armadas norteamericanas. Mañana estará arribando a Haití el Buque Hospital USNS “COMFORT” de la U.S. Navy. Este buque cuenta con un staff médico de 550 profesionales. A éstos se sumarán 350 más al llegar a Haití. De esta forma habilitarán 11 salas de operaciones de alta complejidad. Sin dudas el USNS “COMFORT” salvará una innumerable cantidad de vidas.

Por otra parte, aviones C-17 Globemaster de la USAF están arrojando cargas en paracaídas para aliviar el congestionamiento en el aeropuerto. Ayer 18 de enero, uno de estos aviones arrojó 14,500 paquetes de raciones listas para comer y 15,000 litros de agua en una zona preparada 5 millas al norte del aeropuerto. Una vez en tierra, esta ayuda es repartida por los soldados estadounidenses, por USAID y otras organizaciones de ayuda humanitaria.

Señor presidente, seguro que todavía usted se pregunta porque tantos soldados. Usted, que ha mandado los soldados a la calle para controlar a su propia gente. Le cuento que los soldados norteamericanos, al igual que los de los demás países que forman la MINUSTAH, proporcionan necesaria seguridad a los grupos de rescate y de ayuda. Además tienen la maquinaria pesada y los helicópteros que esta situación requiere. Sin ellos la logística de una operación de ayuda humanitaria como esta sería imposible.

También gracias a los  soldados estadounidenses la ayuda recibida hasta ahora ha podido arribar al aeropuerto. El 13 de enero a las 7 p.m. aterrizaron los primeros Hercules C-130 de la USAF en el dañado aeropuerto haitiano, donde la torre de control había colapsado. 28 minutos mas tarde, las fuerzas especiales de los Estados Unidos controlaban el trafico aéreo y ordenaban la secuencia de arribo de la primera ola de ayuda. Desde el 13 al 17 de enero, 600 vuelos aterrizaron en el aeropuerto.

Buque de salvamento USNS Grasp (ARS 51)

La catástrofe haitiana necesitará de grandes volumenes de carga. Máquinas, combustible y alimentos en las cantidades requeridas solo pueden ser recibidas por vía marítima. Para esto ayer arribó a Haití el buque USNS Grasp (T-ARS 51) con buzos de la Armada y el Ejército de los Estados Unidos. Luego de identificar los muelles aún utilizables en el puerto, estos buzos removerán los obstaculos para facilitar la operación de grandes buques de carga.

No piense, señor Presidente, que todo esto es además una improvisación. El Comando Sur de los Estados Unidos considera que el apoyo en caso de desatres naturales y la ayuda humanitaria son partes centrales de su estrategia para contribuir a la seguridad y estabilidad de América Central, Sudamérica y el Caribe. Y no hace esto como fuerza invasora, sino como integrante – y líder natural –  de una coalición de naciones.  Coalición ésta de la que Venezuela no participa, porque usted seguro considera que se trata de un complot. Pero sí son parte de estas actividades la inmensa mayoría de las naciones de nuestro hemisferio occidental.

"Beyond the Horizon" en Honduras. (foto: US Navy)

Todas estas actividades – desde rescates y construcción refugios hasta la atención de médica a gran escala- son practicadas por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, en forma combinada con las Fuerzas Armadas latinoamericanas, todos los años. Durante el 2009, SOUTHCOM llevó a cabo 240 proyectos en 26 países con un presupuesto de 16.6 millones de dólares. Los ejercicios anuales de asistencia humanitaria  “Beyond the Horizon” son un ejemplo de esto.

Volviendo a Haití hoy, en total 10 mil militares estadounidenses, por tierra, aire y mar, serán parte de esta megaoperación de ayuda humanitaria.  Muchos estarán armados, muchos no. Junto a los integrantes de MINUSTAH y demás agencias de la ONU,  junto a organizaciones internacionales y ONG’s, todos serán parte de este loable esfuerzo.

Por respeto a todos ellos,  tanto civiles como militares, que hoy dan lo máximo para ayudar.

Por respeto al pueblo haitiano.

Señor Presidente Chavez, esta vez, por favor cállese.

Links: USAID Fact Sheet | SOUTHCOM

Páginas relacionadas: SOUTHCOM, asistencia humanitaria y respuesta a desastres naturales

Haití: un país que necesita de todos.

January 17, 2010

Haití: un país que necesita de todos

Haití es uno de los países más pobres del mundo, según datos de la ONU. Ubicado en Centro América ha sufrido intensos golpes naturales durante toda su existencia. Pero hoy la escala superó lo pensado. La naturaleza le jugó una mala pasada.

El terremoto, de 7 grados en la escala de Richter y con epicentro a sólo 15 kilómetros de Puerto Príncipe, ha causado importantes destrozos en la capital haitiana, donde las cifras marcan hasta el momento alrededor de cien mil muertos, dos millones de niños damnificados, cien edificios derrumbados y miles de personas bajo los escombros.

Un país destinado a sufrir. Descubierto en 1492 por Colón.  Transitada desde un principio por piratas franceses y luego ocupada por Francia, hasta 1697. Haití proclamó su Independencia en 1804, primero en lograrlo entre todos los países de America Latina y el Caribe. Quisieron ser libres pero el precio fue y sigue siendo muy alto. Se sucedieron gobiernos sin firmeza. Intentos de reorganización permanente que no llegaron a ningún fin.

Desde 2004, las Naciones Unidas le transfirió la responsabilidad del orden y la seguridad a las Fuerzas Armadas latinoamericanas organizando la MINUSTAH (Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití).  Esta misión integrada por militares de Brasil, Chile, Perú Ecuador, Guatemala y Argentina, cuenta con 7.031 militares y 2.034 policías, a los que se suman 488 civiles internacionales, 1.212 locales y 214 voluntarios de la ONU.

Su mandato consiste en garantizar un entorno seguro y estable en la isla. Tarea difícil en un país donde ni siquiera los servicios básicos funcionan, donde la gente vive en la más absoluta indigencia y donde es azotada constantemente por la naturaleza.  Recordamos el Huracán del 2004 y el del 2008. Una vez más la comunidad internacional pone el ojo en la isla Caribena. Ayuda de todo el mundo arriba a Haití. Titulares en todos los diarios y en todas las cadenas de televisión.

¿Que pasa cuando deje de ser primera plana? ¿Quien se acuerda de esa isla en el caribe?. Muchos años han pasado, gobiernos de distintas facciones, ayuda humanitaria de distinto grado pero la situación sigue igual, la realidad del haitiano no cambia. Se vislumbra un intento de paz pero quizás falte una solución integral – seguridad, educación, salud, trabajo – alguien que decida dar una mano fuerte. Quizás su destino sea seguir así, agradeciendo la ayuda humanitaria que los países dan en momentos extremos como estos, movilizados por ver un país que sufre y que no encuentra el rumbo.

Haití  un país  que no termina de construirse pero no deja demolerse. Azotado por la pobreza y la desolación. Muchos analistas hacen esta misma pregunta ¿Cuál es la solución que ellos necesitan?.  Quien estuvo en Haití da crédito de la loable tarea que hacen las fuerzas de paz de ONU. Pero solas no pueden. Es necesario el verdadero compromiso político del hemisferio y de la comunidad internacional que se plasme en acciones y recursos específicos orientados a las necesidades de un pueblo que sufre y necesita de todos.

N.R.: JLM estuvo en Haití en febrero de 2006 dando cobertura al despliegue de los cascos azules de ONU en el proceso electoral que llevo a la presidencia al actual mandatario de Haití  René Preval. Enviada por la revista Gaceta Marinera realizó la cobertura periodistica de la la Mision de Paz en Chipre, en el 2004, del ejercicio Panamax en el Canal de Panamá y el operativo militar en el Océano Atlántico entre la Armada de Estados Unidos y Argentina como corresponsal embarcada en el portaviones Ronald Reagan, entre otras coberturas en el area militar tanto nacional como internacional. Es Lic en Periodismo de la Univerdidad del Salvador. En el 2008 realizo el Curso de Politica de Defensa y Estrategia de la National Defense University de Washington y curso la Maestria en Defensa Nacional, en la Escuela de Defensa de la Republica Argentina. JLM colabora regularmente con PanamericanDefense.

América Latina llega a Haití con ayuda humanitaria

January 16, 2010

Foto de archivo: Haití, 2004. Cascos Azules argentinos reparten alimentos entre la población luego del huracán. Difícil inmaginar entonces que hoy todo sería mucho peor.

Diferentes países de América Latina envían ayuda humanitaria al castigado país centroamericano para complementar el trabajo que se encuentran haciendo en el lugar los cascos azules de estas nacionalidades, que  integran la Misión de Estabilización para las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH).

Brasil como cabeza de la MINSUTAH trabaja fuertemente en la coordinación de tareas de socorro en la capital Haitiana. Envió a su ministro de Defensa, a dos comandantes del Ejército y la Marina, y movilizó ocho aviones y hasta 15 millones de dólares para ayudar a Haití y hacer operativa su fuerza militar de 1.266 efectivos en las tareas de auxilio.

“La prioridad es mantener la capacidad operacional” de las tropas brasileñas para auxiliar a la población, dijo el general Carlos Barcellos, portavoz del Ejército. Brasil ejerce el comando militar de la misión de estabilización de la ONU en Haití (Minustah), integrada por 17 países.

Cuatro aviones brasileños debían llegar este miércoles a Haití con ayuda humanitaria (agua, alimentos, material de salud y colchones) y la Fuerza Aérea dijo que el total de aeronaves disponibles son ocho. Las aeronaves han salido con ayuda médica trasladando un hospital de campana con 43 militares entre médicos, enfermeros, bomberos y socorristas.

Al menos catorce militares brasileños fallecieron en el terremoto, además de una histórica defensora de causas sociales, la fundadora y coordinadora de la Pastoral Infantil, Zilda Arns, de 73 años. Otros cuatro militares estaban desaparecidos en los escombros y esas cifras podían aumentar, según el Ejército.

Cuatro aviones EADS CASA C-295 (C-105 Amazonas) de la Fuerza Aérea Brasilera forman parte del puente aéreo para abastecer Haití.

Las autoridades brasileñas narraron un panorama desolador que dificulta enormemente el auxilio. “Estamos ante una tragedia de grandes proporciones”, dijo el canciller brasileño, Celso Amorim.
Por su parte el Gobierno de Chile resolvió enviar un avión a Haití cargado con ayuda humanitaria, en el que además viajarán personal médico y miembros de las fuerzas de seguridad, así como perros adiestrados en la búsqueda de personas desaparecidas.

Así lo informó la presidenta, Michelle Bachelet, que además designó al ex canciller Juan Gabriel Valdés, que fue el primer jefe de la Misión de Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH), como delegado presidencial en la zona de la catástrofe.

La ayuda humanitaria, dijo Bachelet, está compuesta por doce toneladas de alimentos y tres de medicamentos y será transportada en un avión 737 de la Fuerza Aérea de Chile (FACH).  Aunque Valdés destacó la importancia de la ayuda chilena, aclaró que la nación caribeña no tiene hoy los medios para distribuir adecuadamente las donaciones de diferentes países.

En este contexto, indicó que las principales dificultades que enfrenta Haití se encuentran en las áreas de transporte y comunicación luego del terremoto de 7 grados de magnitud en la escala de Richter.

La FACH envió un boeing 737 en lugar del C-130 previsto originalmente. (Foto: FACH)

En tanto, el ministro de Defensa, Francisco Vidal, aseguró que los 505 miembros de las fuerzas chilenas que integran la MINUSTAH se encuentran bien y trabajan activamente en socorrer a los afectados por el sismo, y que sólo un cabo sufrió una luxación de hombro.

En esta misma línea el gobierno argentino envió un Avión Hércules C-130 de la Fuerza Área Argentina con ayuda sanitaria para complementar el intenso trabajo que se encuentra realizando el Hospital Reubicable de la Fuerza Aérea Argentina que se encuentra en Puerto Príncipe atendiendo a los miles de damnificados.

El avión transportará a médicos, insumos sanitarios, elementos quirúrgicos, una planta potabilizadora de agua y teléfonos satélites para permitir la comunicación entre las distintas zonas afectadas lo cual favorecerá al trabajo de búsqueda de victimas tras la remoción de escombros. “El objetivo esta puesto en la ayuda sanitaria.  Con este envío de profesionales buscamos reforzar el plantel de médicos que ya están trabajando en el lugar”, expresó Gabriel Fucks, presidente de la Comisión de Cascos Blancos argentinos.

El hospital reubicable se encuentra próximo al aeropuerto de la capital haitiana y es uno de los únicos centros de salud que quedo en pie. En el trabajan regularmente unos 57 hombres y mujeres de las Fuerzas Armadas argentinas. El edificio sanitario esta establecido en Haití desde el principio de la instalación de la MINUSTAH en 1994. Por otra parte se han utilizado helicópteros de la Fuerza Aérea Argentina para la evacuación de heridos de gravedad a la ciudad de Santo Domingo, en la vecina República Dominicana.

De igual manera el ministro peruano de Defensa, Rafael Rey, anunció hoy que el Gobierno de su país enviará dos aviones de la Fuerza Aérea a Haití, con alimentos y otros materiales para los damnificados por el terremoto. El titular de la cartera peruana de Defensa realizó un llamado a las empresas productoras del país, con la finalidad de que realicen donaciones de alimentos y otros artículos de primera necesidad.

Elementos de la 82a División Aerotranportada inician su despliegue en Haití

January 15, 2010

Los paracaidistas de la 82 división aerotransportada estan entrenados para diferentes misiones, incluyendo la asistencia humanitaria en caso de desastres naturales

El Comando Sur de los Estados Unidos ha informado, a través de su página web, que un primer contingente de 100 paracaidistas de la 82a División Aerotransportada fue desplegado en Haití alrededor del mediodía de hoy, y otros 800 soldados seguirán mañana para apoyar operaciones de socorro y ayuda humanitaria.
Un elemento de avanzada de la Compañía Bravo del 1 º Batallón del 73 Regimiento de Infantería partió de Fort Bragg hoy, y todo el batallón, junto con un elemento de comando y control de la 2 ª Brigada (2nd BCT), se reunirán con ellos mañana, comentó el coronel Billy Buckner, Oficial de prensa del 18vo Cuerpo Aerotransportado.  Mientras tanto, toda la 2 ª Brigada de la 82 División Aerotransportada  está preparada para desplegar cuando sea necesario o requerido, dijo Buckner.

Como fuerza de respuesta global, el 2nd BCT está  24 / 7 en espera, listo para desplegarse en cualquier parte del mundo dentro de 18 horas. Es por esa capacidad, que ellos están entrenados en todo el espectro de misiones – desde escenarios de entrada por la fuerza hasta operaciones de estabilidad, ayuda humanitaria y respuesta a desastres, dijo Buckner.

“Aun cuando la orden verbal para preparar el despliegue de una brigada llegó a las 4 am de ayer,  la mayoría de las bases ya estaba preparándose.” añadió.
Los elementos iniciales se están desplegando con su equipo individual, lo que les da capacidad de fuerza de protección, pero pocos vehículos. Una vez en Haití, su misión se centrará en la ayuda humanitaria y de socorro en casos de desastre, aunque también podrían proporcionar la seguridad, si es necesario.

Irónicamente, la comunidad militar de Fort Bragg, sede del 18vo Cuerpo Aerotransportado y la 82 ª División Aerotransportada, se está preparando para un importante ejercicio a finales de este mes que pondrá a prueba, entre otras capacidades, su disposición a desplegar rápidamente sus fuerzas. Como parte de la preparación, el teniente general Frank Helmlick, comandante del 18vo Cuerpo, visitó varias instalaciones, para obtener información sobre sus operaciones. “Aunque estemos concentrados en Afganistán e Irak, nosotros, como 18vo Cuerpo Aerotransportado, tenemos que estar preparados para lo desconocido”. Veinticuatro horas más tarde recibieron una llamada, ‘Estén preparados para desplegar.”

Fuente: United States Southern Command

Link: Siga en despliegue de la 2da Brigada en Haití  vía facebook

Inmediata respuesta de los Estados Unidos al terremoto en Haití

January 14, 2010

El Comando Sur de los Estados Unidos ha iniciado la “rápida, coordinada y agresiva respuesta” que el presidente Barrack Obama solicitó a sus fuerzas.

Los primeros fueron dos aviones Hercules C-130, de la Guardia Aérea Nacional de Puerto Rico, que arribaron a Haití a las 5:30 P.M. del miércoles. Su misión es transportar un equipo de evaluación de emergencias que determinará qué se necesita hacer en este período inmediatamente posterior al desastre.

El equipo de evaluación de emergencias del SouthCom se traslado en dos Hercules C-130

El Comando Sur lleva adelante esta operación en estrecha coordinación con el Departamento de Estado y su agencia para el desarrollo USAID. Sabiendo que estas primeras 72 horas son claves para asegurar el rescate de la mayor cantidad posible de personas con vida, un equipo formado por 72 especialistas de USAID y rescatistas del “Los Angeles County Fire Department” está en vuelo hacia Haití en un C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Las  “Urban Search and Rescue Task Forces” de los bomberos de la ciudad de Los Angeles son el mejor equipo de rescate del mundo en situaciones como ésta. La magnitud de la tragedia hace que sea esta la primera vez que recurren a una fuerza completa de 72 miembros para participar en una operación internacional.

El Comando Sur además ha desplegado al Portaviones Nuclear USS “Carl Vinson”, que ya navega hacia Haití y preveé llegar mañana .

En tránsito hacia Haití, el USS "Carl Vinson" reemplazará sus F/A-18s por helicópteros.

El USS Carl Vinson se encontraba en una misión de entrenamiento cuando recibió la orden de dirigirse a Haití. Durante el dia de hoy, en tránsito, cambiará su grupo aéreo embarcado por helicópteros MH-60S que saldrán de Mayport, en Florida, con mas abastecimientos de ayuda humanitaria. El General (Air Force) Douglas Fraser, Comandante del Southcom, dijo ademas que está analizando seriamente la posibilidad de desplegar una unidad Expedicionaria de Infantería de Marina (MEU) con 2200 hombres para proveer apoyo humanitario, y si es necesario, mantener la seguridad. La 22nd Marine Expeditionary Unit (MEU 22) ha recibido la orden de prepararse para partir lo antes posible abordo del USS Bataan (LHD 5), del USS Fort McHenry (LSD 43) y del USS Carter Hall (LSD 50).

Otras unidades navales, desde destructores de la Armada hasta cutters de la Guardia Costera, ya navegan hacia Haití. Muchos de ellos cuentan con helicópteros embarcados.

La 22nd MEU, con el USS "Bataan" (LHD-5) como núcleo, lista a ser desplegada.

Además la 82nd División Aerotransportada ha alistado una de sus brigadas de paracaidistas, para el caso de ser requerida. Otras fuerzas también han sido puestas en alerta, mencionó el general Fraser. Todas estas acciones son parte de un “robusto” esfuerzo en marcha, que ira respondiendo a los requerimientos vayan siendo identificados por los equipos desplegados ya en tierra, añadió. “No sabemos cual es precisamente la situación en el lugar, por lo que buscamos desplegar toda la capacidad que podamos lo mas rápido posible, para poder responder a cualquier necesidad cuando estemos ahí”.

Otro buque que podría llegar a ser desplegado es el l buque hospital USNS Comfort. Al momento el Comfort se encuentra en Baltimore,  en espera a una orden de zarpar. Aunque no ha habido orden oficial al respecto, los preparativos han comenzado. Normalmente lleva 5 dias activar el USNS Comfort. A su dotacion permanente de 70 marinos se le unen mas de 700 médicos, enfermeros y auxiliares del National Naval Medical Center de Bethesda. El USNS Comfort tiene 12 salas de operaciones y 1000 camas para pacientes.

El USNS Comfort dispone de 12 quirofanos y 1000 camas para pacientes

Mientras tanto, los militares estadounidenses seguían ubicando a sus 64 hombres que forman parte del Military Liaison Group con la MINUSTAH en Puerto Principe. Hasta el momento no se han informado bajas.

El Teniente General (Army) P.K. “Ken” Keen, segundo comandante del SouthCom, se encontraba en Haití al momento del terremoto, y permanece ahí comandando las fuerzas estadounidenses hasta ahora desplegadas en el lugar.

Como el Cuartel General de MINUSTAH fue severamente dañado, la fuerza de las Naciones Unidas habría perdido todos sus equipos de comunicaciones en Puerto Príncipe. Esto hace que sea una prioridad del SouthCom reestablecer el Comando,  Control y Comunicaciones (C3), vital para coordinar las operaciones de rescate y ayuda humanitaria.

Otras actividades llevadas a cabo hasta ahora incluyen:

El USCGC Forward (WMEC-911), primer buque en ingresar al puerto devastado por el terremoto.

Un helicóptero de la Guardia Costera evacuó a cuatro heridos críticos de la Embajada de los Estados Unidos hacia el hospital de Guantanamo, Cuba.

Elementos de la 1º Ala de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea arribaron al aeropuerto de Port-au-Prince para proveer control de tráfico aéreo y operaciones de pista.

Un avión de patrulla maritima P-3 Orion despegó desde FOL Comalapa, El Salvador, para realizar reconocimiento de la zona de la catástrofe.

Además, el Cutter de la Guardia Costera USCGC “Forward” ingresó al pouerto de Port-au-Prince hoy miércoles.  Aunque muelles colapsados, grúas caídas y containers hundidos harán mas difícil la operación, los reportes indican que el puerto sería operable. Asegurar suministros por mar es de vital importancia para lograr volumenes de carga significativos.

Fuente: United States Southern Command | The Baltimore Sun | CNN | msnbc.com |

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