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US Marine Corps elige el IAR de HK para reemplazar sus M-249

December 3, 2009

El H&K 416 será el nuevo IAR del USMC

Aunque no ha habido anuncio oficial al respecto, diversos medios especializados destacan hoy que la firma alemana Heckler & Koch será quien provea al  Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos de su nuevo Infantry Automatic Rifle (IAR), en reemplazo de sus M-249 SAW (FN Minimi).

La M-249 SAW, aunque confiable y popular entre las tropas, ha demostrado ser excesivamente pesada para el tipo de combate que llevan a cabo los Marines en Iraq y Afganistán. Sus limitaciones están dadas por la dificultad de los tiradores de SAW de mantener la velocidad de maniobra del resto de la sección (Squad).

Más allá de esta realidad, el cambio no deja de ser un asunto controvertido, con opiniones en contra y a favor. El reemplazo no será total, ya que las companías de Infantería de Marina mantendrán las SAW, y de acuedo a la misión podrán decidir cual arma se adapta mejor para sus pelotones. Por ejemplo, en el caso de defensas estáticas de aerodromos, bases o puestos avanzados, el poder de fuego de una M-249 será preferible a la movilidad de un IAR.

El IAR que pretenden los Marines debe ser un fusil automático ya desarrollado, en calibre 5.56/45 NATO. Debe ser fácilmente operable y portable por un sólo soldado y debe ser liviano para facilitar la maniobra y el asalto. Los principales requisitos particulares son un peso máximo de de 5.67 Kg (ideal de 4.7 kg) , una cadencia de tiro sostenida de 360 dpm (mínima) y 750 dpm (deseable). Deberá ser alimentado por los cargadores standards del M-16 de 30 proyectiles, aunque también es deseable que pueda aceptar cargadores mayores (de hasta 100 proyectiles). El programa IAR del USMC (US Marine Corps) comenzó en el año 2005 y luego de ajustes y evaluaciones, en el añ0 2008 se seleccionaron los cuatro candidatos finales: FN Herstal, con su modelo FN IAR, Heckler & Koch con el HK-416, y Colt Defense con dos contratos de tecnología diferente aunque supuestamente basados en el CAR.

El modelo HK-416 de Heckler & Koch, con caño de 16.5 pulgadas, era el mas liviano de los cuatro contendientes. El HK-416 nació como una adaptación del Colt M-4, a pedido de la Fuerza Delta, donde se reemplazaba el sistema de gases directo por uno a pistón, entre otras mejoras, para incrementar su performance y reducir su mantenimiento en zonas de mucho polvo. Con el tiempo y el éxito se transformó en un rifle de producción con distintas opciones de largo de caño (10.39, 14.50, 16.50 y 20 pulgadas). Actualmente se encuentra en servicio con la Fuerza Delta y otras fuerzas especiales americanas, además de haber sido seleccionado recientemente por los ejércitos de Noruega y Turquía.

El US Army no reemplazará sus M-249 SAW (FNH USA)

El contrato para la pre selección estipulaba la entrega por parte de cada empresa de un mínimo de diez unidades para evaluación por parte de los Marines. Conocido el ganador, 4476 IARs iniciales podrán ser encargados como parte de ese mismo acuerdo, durante un periodo de 5 años. Se preveen 6500 IAR más como parte de futuros contratos.

El Ejército de los Estados Unidos por su parte, ha aclarado que no busca reemplazar sus M-249. Esto se debe en parte a la diferente composición de una sección (Squad) en el US Army y en el USMC. En el primero está conformada por dos grupos de tiradores de 4 hombres, mas el jefe (9 hombres). En cambio, para el USMC una sección son 3 grupos de tiradores de cuatro hombres mas el jefe (13 hombres). El Squad de marines es mayor, por lo tanto tiene de por sí mayor poder de fuego. El ejército ve en cambio que perdiendo una o dos SAW por Squad, el poder de fuego de éste disminuiría demasiado.

Los primeros IAR serán desplegados con las unidades de Marines en diciembre de 2010.

Post relacionados: US Marine Corps busca reemplazar sus M-249 SAW

Links: Pagina oficial- productos H&K

Fuente: U.S. Marine Corps Chooses H&K To Make SAW Replacement

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